Крупнейший из когда-либо найденных алмазов (3106 карат) был обнаружен в Южной Африке в 1905 г. Расколот на 105 частей. Один из осколков весом 530,2 карата был назван «Большая Звезда Африки» и сейчас украшает скипетр английского короля Эдуарда VII, хранящийся в сокровищнице лондонского Тауэра.

Не ходите, немцы, в Африку гулять

1 Тайны ХХ века. Колманскоп тень алмазной лихорадки

Протекторат Германская Юго-Запад­ная Африка появился на Черном континенте в 1883 г., когда пронырливый коммерсант Адольф Людериц выкупил у вождя местного племени за пару стеклянных бус и ящик шнапса практически все побережье современной Намибии.

Тезка будущего фюрера основал на берегу Атлантики город своего имени, а германские власти в лице «железного канцлера» Отто фон Бисмарка со своей стороны поддержали здоровую инициативу частника, перенаправляя желавших уехать в Америку эмигрантов в новую «немецкую Африку».

Сначала колонисты неохотно отправлялись на жаркие и пустынные берега Черного континента, подозревая, что Африка и Америка только по названию созвучны, а в реальности существенно отличаются. И действительно, в Америке восстания команчей давно уже были подавлены, в Африке же –наоборот: из джунглей, где прятались обделенные бусами, разгоряченные шнапсом и лишенные земли воины племени гереро, в белых колонизаторов летели отравленные стрелы, что создавало определенный дискомфорт потомкам славных тевтонов.

Короче говоря, не хотели немцы ехать в Африку. Но в 1908 г. по империи поползли слухи, что в намибийской пустыне в огромном количестве, прямо под ногами валяются… алмазы!

Сокровища в пустыне

3 Тайны ХХ века. Колманскоп тень алмазной лихорадки

Слухи оказались правдой. В апреле 1908 г. простой железнодорожный рабочий по имени Закариас Левал прогуливался от скуки по пустыне в районе Колманскопа (холма Колмана), что неподалеку от Людерица. (Холм был назван так в честь водителя Нама Колмана. В 1905 г. в пути через пустыню у него сломался грузовик. Колман пытался добраться до побережья пешком, но умер на этом холме от жажды. Ему оставалось пройти еще около 10 километров.)

Так вот, прогуливаясь в районе холма Колмана, Левал обнаружил в песке странный блестящий камень. Он поднял его и отнес своему начальнику, десятнику Августу Штауху.

Штаух быстро понял, что сверкающий камень – его билет в красивую жизнь. Проконсультировавшись на всякий случай у ювелиров и осмотрев место, где была сделана находка, Штраух оформил на себя солидный участок пустыни. Работа закипела.

Похожая мысль  Умирающий Детройт

Рентген для старателей

2 Тайны ХХ века. Колманскоп тень алмазной лихорадки

Уже через пару месяцев прямо на песке вырос городок старателей – Колманскоп, выглядевший так, будто его подняли с плодородной земли где-нибудь в Баварии и аккуратно перенесли в африканскую пустыню. Там были школы, магазины, больница, церковь, стадион, бассейн и завод по производству льда, а электричеством город снабжала построенная специально для Колманскопа единственная на всю округу электростанция.

От жаждущих разбогатеть эмигрантов теперь не было отбоя. Алмазов оказалось много, и они лежали прямо на поверхности. По ночам (днем было слишком жарко) люди ползали по еще обжигающему песку, рыли его руками, просеивали сквозь сито. Иногда кто-то радостно вскрикивал, и тогда к нему спешил надсмотрщик. Утаить находку было практически невозможно. После каждого рабочего «дня» землекопам давали слабительное и не выпускали с территории, пока оно не подействует. В дополнение из Европы был привезен единственный в то время на всю Южную Африку рентгеновский аппарат. Но предназначен он был не для больных. С его помощью проверяли рабочих: а вдруг они спрятали в какие-нибудь свои интимные места драгоценные камни?

Десятник быстро стал миллионером и уехал в Европу, продав право на добычу алмазов своей родной Германии.

В сентябре 1908 г. правительство отгородило алмазоносную территорию (примерно 360 на 100 км) и объявило ее запретной зоной (несмотря на то что эта земля немцам больше не принадлежит, запрет действует до сих пор).

Похороненный в песках

4 Тайны ХХ века. Колманскоп тень алмазной лихорадки

Казалось, эйфории не будет конца. В 1928 г., спустя 20 лет после находки первого драгоценного камня, город еще процветал. В нем появились даже концертный зал и боулинг.

Но вскоре еще более богатые залежи алмазов обнаружились далеко к югу от Колманскопа, тогда как местные прииски постепенно иссякали. Почти все, что лежало на поверхности, было собрано. Рытье же шахт оказалось делом бессмысленным – под землей алмазов не было.

Старатели начали покидать насиженное место. В 1956 г. оттуда ушел последний житель, и город постепенно стали заносить пески.

До 1995 г. всеми алмазодобывающими предприятиями в этом районе владела англо-американская компания Consolidated Mines Diamond. Теперь эта территория принадлежит государству Намибия.

Колманскоп тоже не забыт. Намибийцы сделали из него музей и с удовольствием возят туда туристов.

*

code