Силбери-Хилл — самый большой могильный курган в Европе. Его высота сорок метров, диаметр приплюсну­той вершины — тридцать метров, а площадь, которую он занимает, — пять акров. Окружность основания — пять­сот метров. Его объем — около 340 тысяч кубических метров меловой породы и земли, и, по приблизительным оценкам, потребовалось около восемнадцати миллионов человеко-часов, чтобы его возвести.

Это произошло меж­ду 2145 и 2750 гг., по-видимому, в два этапа. Вскоре пос­ле начала работ курган был увеличен. Следы растений и насекомых свидетельствуют, что строительство началось в первую неделю августа, возможно, во время кельтского праздника Ламмас. Таинственный курган возводился ступенями, каж­дая из которых заполнялась меловой породой, а потом вся поверхность была выровнена.

sil1

Назначение кургана так и не удалось установить, хотя известно, что его покинули около 1000 г. до н. э. Майкл Деймс предположил, что загадочный курган был связан с ритуалами плодородия.

Скорее всего к нему проявляли почтение и римляне. Как пишут в своей книге «Священная Британия» Мар­тин и Найджел Палмер, это один из немногих случаев, когда строители знаменитых своей прямотой дорог пред­почли обойти, нежели разрушать древнее мистическое святилище. Дорога следовала вдоль древней лей-линии, на которой стоит Силбери.

Здесь трижды проводились раскопки. Впервые — в 1776 г., когда корнуоллские рудокопы проделали в курга­не шахту сверху и до самого основания. Во второй раз, в 1849 г., тоннель был проделан горизонтально, к центру. В третий раз, в 1968—1969 гг., здесь работала группа под руководством профессора Ричарда Аткинсона, организо­ванная Би-би-си. Раскопки не дали никаких значитель­ных находок.

sil2

Что же касается назначения загадочного кургана, было выдвинуто много гипотез, но достоверно выяснить ничего не уда­лось. Предполагали, что курган был насыпан, чтобы ими­тировать священную гору, или сооружен над могилой некоего знатного лица, хотя следов захоронения обнару­жить не удалось, за исключением сравнительно недавне­го, на вершине холма (по словам Уильяма Стьюкли, вершину холма раскапывали в 1723 г. и обнаружили при этом кости и древнюю уздечку).

Похожая мысль  Уффингтонская Белая лошадь

Согласно таинственной легенде, курган стал последним приютом ко­роля Сила (или Зила), которого похоронили здесь в позе всадника верхом на коне. По другим версиям, он похоро­нен вместе с легендарным золотым конем, и внутри хол­ма покоится воин в золотых доспехах на коне, или фигура короля в полный рост, отлитая из золота, или сам ко­роль, похороненный в золотом гробу.

Еще одно мистическое предание гласит, что дьявол нес огромный ком земли, чтобы опустить его на жителей Мальборо, но священники, заметив его около Эйвбери, молитвами за­ставили уронить этот ком, и так образовался знаменитый холм.

sil4

Исследователь конца XIX в. Мозес Б. Котсворт счи­тал, что загадочный Силбери — это солнечные часы, определяющие времена года. Джанет и Колин Борд в своей книге «Таин­ственная Британия» приводят отзыв психометриста Оли­вии Пиксли, посетившей курган. По мнению Пиксли, курган был насыпан поверх кольца из камней, где совер­шались обряды черной магии. Энергетика там стала на­столько отрицательной, что кольцо пришлось уничтожить, засыпать. Однако сравнительно маленькие камни, кото­рые до сих пор удавалось обнаружить в результате раско­пок, не подтверждают этой мистической гипотезы.

В прежние времена у местных жителей была тради­ция в Вербное воскресенье взбираться на вершину хол­ма, угощаться там пирогами с инжиром и запивать их подслащенной водой.

sil31

В своей книге «Размышления об Атлантиде» Джон Митчел пишет: «Учитывая то, что в Китае такого рода курганы возводились вдоль лунь-мей — троп дракона, можно предположить, что и курган в Силбери был сооружен друидами докельтских времен на одной из драконо­вых линий…»

31 мая 2000 г. житель Уилтшира заявил в полицию, что обнаружил на вершине холма Силбери отверстие глу­биной около пятнадцати метров и шириной около трех. Вероятно, это и есть та самая шахта, которую по поруче­нию герцога Нортумберлендского вырыли уэльские шах­теры в 1776 г. В результате оседания она обвалилась.

*

code